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Singapour : notre terminus en Asie

Après quelques jours à Kuala Lumpur, encore des tours à Singapour …

Entre temps, nous passons par Malacca. Ah, Malacca ! … Une histoire riche, un mélange culturel exceptionnel, une mosaïques de populations. Des églises, des mosquées, des temples bouddhistes. Des vestiges portugais, hollandais, anglais, chinois, malais et indiens. Au XVème siècle, au cours du règne du prince Parameswara, des commerçants viennent de Java, de Chine, du Siam, du Gujarat et d’Arabie. Rien que ça !

Aujourd’hui, ne vivent plus que des Chinois, des Malais et des Indiens. A l’image de ce que nous avons vu de la Malaisie, les Chinois sont les plus visibles. Ils représentent 30% de la population mais ont 40% du pouvoir économique, les Malais (50% de la population) n’en contrôlent que 18%. C’est eux en revanche qui tiennent les rênes de l’Administration. Chinois et Malais se livrent donc une à une certaine rivalité. Pendant ce temps, les Indiens regardent le match. Ces groupes de populations se mélangent peu mais cohabitent parfaitement.

A Malacca, il existe pourtant un mélange. Vit ici, une forte communauté sino-malaise, les baba-nyonya, appelés aussi les « Chinois du Détroit ». Pour découvrir une culture, nous aimons bien goûter à sa cuisine. Isa et moi dégustons le nyonya laksa. C’est une soupe de nouilles avec une liste d’ingrédients à rallonge : sauce de lait de coco, crevettes, tofu, oignon, ail, gingembre frais, feuilles de citronnelles, concombres émincés, morceaux de poulet, œuf dur et pour finir une quantité d’herbes aromatiques inconnues ..

 

Il y a aussi un dessert qui n’a pas peur des mélanges, le nyonya cendol : de la glace pilée arrosée de sucre de palme sur une base de riz au lait, avec une bonne poignée de … haricots rouges. C’est très bon. 

Durant ces quatre jours à Malacca, nous logeons dans Chinatown, qui s’affère à préparer le nouvel an chinois.

 Le quartier historique est un vrai mélange de cultures.

Et cela, jusque dans les cafés.

Après quelques matinées studieuses, nous faisons notre dernier trajet en bus asiatique, sans doute, le plus confortable depuis notre arrivée sur le continent.

 Nous voici donc à Singapour, tout au sud de la péninsule. Singapour sera notre terminus. Nous sommes arrivés en avion par Hong-Kong le 27 août 2011, ce qui fait quatre mois et demi de parcours. Je dessine notre parcours sur une carte :

 A Singapour, la culture chinoise reste très présente. La propreté, le respect du code la route et des piétons (on traverse aux passages cloutés), le métro impeccable, qui font la réputation de la ville, sont bien les marques de la société policée de Singapour.

Nous passons une soirée délicieuse chez Audrey et Yann, une jeune femme singapourienne d’origine chinoise mariée à un français expatrié. Nous sommes reçu comme des princes et échangeons sur la vie singapourienne.

Un night safari au zoo nous rappelle notre séjour africain. L’organisation est efficace, les enclos presque invisibles dans la pénombre et les éclairages sont savamment orientés vers des animaux qui s’activent avec la fraîcheur (toute relative) de la nuit.

Derrière une vitre de plexiglas, seulement un mètre nous sépare du léopard qui fascine Mady, parce qu’elle n’avait pas vu ce représentant des « Big Five » en Afrique. Ici les animaux sont super bien dressés, une espèce de rongeur  ramasse les déchets de visiteurs et les dépose dans les bacs adaptés au recyclage.

On avait presque  oublié que notre voyage avait commencé avant, en Afrique …

Durant ces quatre mois et demi, nous avons vu des sites magnifiques, beaucoup d’endroits nous ont plu. En guise de synthèse, nous avons choisi de lister « ce que nous avons le plus aimé » en Asie du sud-est.

Chaque membre de la famille a participé. Je pensais que nous aurions des noms très divers mais finalement les listes sont proches.  Pourtant, les endroits superbes ne manquent pas. Voilà, sous la forme de top 5 (ou top 3), nos préférences, dans quelques catégories.

Nous avons d’abord demandé aux filles de donner leurs cinq endroits préférés en essayant de ne pas tenir compte seulement du confort de la chambre et de la présence des cousins-cousines. Malgré tout, ça compte, c’est normal. Elles arrivent à un classement commun.

Le Top 5 des endroits préférés des filles :

  1. Koh Lanta ****
  2. Koh Jum ****
  3. Lac Toba ***
  4. Ubud **
  5. Chiang-Maï *

**** A Koh Lanta, on cumule présence des cousins-cousines, confort, esthétique, plage de rêve, piscine, jeux de société avec le barman, activités à gogo, bref des super vacances de noël, qu’elles n’oublieront pas de si tôt sans doute  …

**** Koh Jum, un court séjour sur une autre petite île de Thaïlande, dans la même lignée que Koh Lanta avec en supplément un accueil très sympatique.  

*** Au lac Toba, en terre batak, dans le nord de Sumatra, un séjour de huit nuits à Bagus bay, une guesthouse paisible. La rencontre de Leara, première copine du tour du monde.

** L’atmosphère particulière de Bali a aussi séduit les enfants …

 

* Dans le nord de la Thaïlande, à Mandala house, dans une guesthouse très agréable avec un accueil chaleureux. A Chiang-Maï, il y a eu plein d’activités au programme : cours de cuisine, balades à dos d’éléphant, rencontre avec les tigres.

Isa et moi avons fait deux autres classements.

Notre Top 5 des sites naturels :

Isa

  1. Les îles de la mer d’Andaman au sud de la Thaïlande
  2. La jungle dans le nord de Sumatra
  3. la baie d’Along au Vietnam
  4. Le volcan kawah Ijen à l’est de Java
  5. Les paysages de campagne  au Cambodge

Fred

  1. Le volcan kawah Ijen à l’est de Java
  2. La baie d’Along au Vietnam
  3. Les îles de la mer d’Andaman au sud de la Thaïlande
  4. La jungle dans le nord de Sumatra
  5. Le Mékong entre Houesai et Luang-Prabang au Laos

Les photos se passent de commentaires …

Charlie Beach, à Koh Mook, petite île de la côte Andaman, en Thaïlande, le matin …

 Dans la jungle près de Bukit Lawang, au nord de Sumatra, Indonésie …

Quelque part, dans la baie d’Along

 Le kawah ijen, un lac acide bleu turquoise au fond d’un cratère de volcan. C’est dans la partie est de l’île de Java, en Indonésie.

Notre Top 5 des sites culturels :

Isa

  1. L’ambiance d’Ubud à Bali *****
  2. Le temple du Wat Po (grand bouddha doré et couché) de Bangkok ****
  3. Le vieux quartier d’Hanoï
  4. Le village de Thais blancs près de Maï Chau
  5. Kuala Lumpur : Litlle India et les Tours Petronas 

Fred

  1. Les ruines d’Angkor ***
  2. Le vieux quartier d’Hanoï **
  3. L’ensemble palais royal et pagode d’argent à Phnom Penh
  4. L’ambiance d’Ubud à Bali
  5. Le mélange de culture et d’architecture de KL et de Malacca

***** Ubud c’est le cœur spirituel de Bali, l’atmosphère est un envoûtement.

**** A Bangkok, un bouddha, grand, beau , bronzé et allongé …

*** Angkor, au Cambodge : nous avions pris un forfait de visite 3 jours. J’aurai pu y passer une semaine sans me lasser. Une histoire, des vieilles pierres, de la forêt tropicale et une lumière magnifique, paradis des photographes. Le cadre donne à l’ensemble un aspect irréel, hors du temps. Pour moi, c’est le site à voir en Asie du sud-est. 

 

** Des milliers de scooters, des trottoirs encombrés de marchandises et de cuisine de rue. C’est bruyant, pollué, ça grouille. C’est dans le vieux Hanoï.

Et pour finir, un peu de gastronomie, le top 3 des cuisines sud-est asiatiques, un tiercé qui fait l’unanimité dans la famille. 

  1. La cuisine thaïe
  2. La cuisine du nord-vietnam
  3. La cuisine khmer

Et maintenant, en route vers l’Australie !

Fred

 

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