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Comme dans un western

Reprenons le fil de notre voyage. Nous quittons le Paraguay pour revenir en Argentine, cette fois-ci dans la région du Nord-ouest : encore du bus, toujours du bus.

Nous arrivons à Salta, jolie ville coloniale, qui compte comme souvent de belles églises colorées et une place du « Nueve de Julio».

Nous y goûtons une spécialité régionale, le tamales, purée de maïs, d’oeuf et de viande, servie dans la feuille extérieure d’un épi de maïs.

Nous emmenons également les enfants au Musée archéologique qui présente les momies d’enfants Incas retrouvées lors d’une expédition scientifique au sommet d’un volcan situé à la frontière avec le Chili. Ces enfants étaient offerts aux dieux, brûlés partiellement, momifiés, puis enterrés au sommet du volcan. Le musée expose l’une de ces trois momies, dans des conditions de froid qui permettent leur conservation. Cette visite a bien sûr suscité pas mal de questions, notamment de Mady, on vous laisse imaginer…

Puis c’est à nouveau le départ, en voiture de location cette fois, avec pour destination Cafayate (prononcer Cafachaté) à 180 km au Sud de Salta.

Nous découvrons de nouveaux paysages, entre campagne et montagne. On sent bien que la région est plus authentique, et les habitants n’ont plus grand chose en commun avec ceux de Buenos Aires : les visages sont souvent de type «bolivien», et les gauchos sont bien là, avec leurs équipements, leurs chapeaux et leurs chevaux.

Et là, changement de décor : la terre devient rouge, le relief s’accentue et nous voici au centre d’une scène digne des meilleurs westerns américains.

On s’attend à tout moment à voir John Wayne arriver sur son cheval, ou bien les indiens pointer leurs lances au sommet des montagnes. Magique !

Ce paysage est issu du long travail d’érosion de l’eau et du vent et donne parfois des formes originales aux roches. Nous pénétrons ainsi dans la Gorge du Diable où nous escaladons quelques parois pour nous retrouver au fond d’un cirque de plusieurs dizaines de mètres de hauteur. Lena, pensive, s’est installée dans l’Anfitéatro et nous posons sur le site des trois croix qui offre un beau panorama sur la Quebrada de las Conchas, nom donné à cette réserve naturelle.

Arrivés en fin d’après-midi à Cafayate, nous logeons chez Nathalia qui tient un hôtel un peu vieillot mais compense largement par sa sympathie puisqu’elle nous invite le soir même à un de ces célèbres asados argentins. Un asado, c’est un énorme barbecue que l’on partage entre amis, même si à l’origine le mot désigne une partie très fine près des côtes du bœuf. Et quand je dis énorme, c’est minimum 700 à 800 grammes de viande par personne…

Nous partageons donc ce repas avec d’autres voyageurs autour d’une autre spécialité régionale, le vin, qui coulera à flot jusqu’à 4h du matin pour les garçons. Dur dur le réveil, hein Fred ?

Nous échangeons ainsi nos expériences avec Guy et Renée deux jeunes australiens partis pour neuf mois, Sophie et Damien, deux jeunes français en tour du monde pour un an, et un couple argentin fort sympatique, Patricia et Marcello. Incroyable tous ces gens qui voyagent !

Plus que quelques jours dans le nord de l’Argentine et nous rejoindrons directement la Bolivie, écartant  finalement le nord du Chili de notre parcours. On espère ainsi monter plus progressivement en altitude et donc mieux gérer le « MAM » ou mal aigu des montagnes … A suivre.

On vous embrasse, Isa

PS : resultat des elections des plages du monde, un peu plus tard … Merci d avoir jouer aussi nombreux.

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