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Entre histoire et modernité

Après ce bilan pratique, reprenons le fil de notre voyage.

Nous quittons Langkawi pour l’île de Penang, un peu plus au sud. Ici, 80% des habitants sont d’origine chinoise. Pour nous qui avions écarté ce pays de notre périple, c’est un bon aperçu de cette culture ancestrale.

Georgetown, principale ville de l’île, offre un visage multiple : dans les rues, les anciennes maisons coloniales s’alignent à côté du Khoo Kongsi, point de ralliement d’un clan chinois. Le nouvel an chinois et les festivités approchent. 

On en profite aussi pour visiter la Cheong Fatt Tze Mansion, superbe maison chinoise entièrement restaurée et dans laquelle ont été tournées certaines scènes du film « Indochine ».

Penang, c’est aussi pour nous encore quelques moments de détente avec un hôtel au bord de la plage et une visite de la ferme aux papillons (plus grande serre de papillons au monde disent-ils…).

 

Puis, nous prenons la route pour Kuala Lumpur, capitale du pays, où là-aussi les contrastes sont nombreux.

L’architecture est très hétérogène : des marchés, des barres d’habitation, des vielles demeures : tout y est. Les mosquées trônent entre les tours de bureau. Les quartiers chinois et indiens (Chinatown et Little India) restent très reconnaissables grâce aux odeurs et aux couleurs que nous remarquons quand nous les traversons.

 

Nous passons un après-midi dans un centre commercial, non pas pour le shopping, car ces dix étages de boutiques me découragent … mais dans un parc d’attraction à l’intérieur du centre co. Les filles découvrent les auto-tamponneuses et Fred, Cléo et moi nous offrons quelques sensations avec un grand-huit, ses vrilles et son looping, qui passent au-dessus des restaurants. Trop bon !

On visite aussi Putrajaya, la nouvelle capitale administrative du pays. La ville a été créée de toutes pièces il y a une dizaine d’années par le premier ministre Mahathir, un peu mégalo vraisemblablement. On se croirait dans un parc Disney tellement c’est propre, bien ordonné, mais il y a de vrais gens qui y vivent et y travaillent ! Putrajaya regroupe tous les ministères du pays, alignés le long de larges avenues. Voici par exemple le bureau du premier ministre :

Sept ponts, tous différents dans leur architecture (un d’eux est une réplique du pont Alexandre III de Paris), enjambent un immense lac artificiel qui serpente dans la ville. A côté de Putrajaya, il y a Cyberjaya, une ville entièrement dédiée aux hautes technologies de l’information et de la communication, d’une superficie plus grande que la Silicon Valley californienne ! L’ensemble Putrajaya – Cyberjaya s’appelle le Super Corridor Multimedia. Tout un programme … Voilà pour les ambitions économiques de la Malaisie …

Mais le plus beau, vraiment, à Kuala Lumpur, ce sont les Petronas twin Towers, de nuit.

Impressionnantes par leur taille (plus de 500m), elles sont aujourd’hui les 5èmes plus hautes tours du monde.

Moi, j’adore les tours, que ce soit à Marseille (bon il n’y en a qu’une, mais elle est belle, non?), à Hong-Kong ou à New-York. Mais là, vraiment, le spectacle est magique. Je vous laisse juge et vous dis à bientôt.

 

Isa

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